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耶和華的律法全備,能甦醒人心;耶和華的法度確定,能使愚人有智慧。
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神所揀選的父母

6/19/2010



美 國農業部(United States Department of Agriculture) 多年來調查超過15,000個家庭有關扶養一個小孩的費用,包括住宿、食物、交通、衣著、保健、托兒、教育和其他五花八門的開銷與服務,但是不包括父母的 時間與所放棄的就業機會。1995年的統計結果顯示:一個中等收入 (年薪稅前 $33,700至 $56,700美元) 有兩個孩子的夫婦,每年需要花 $7,610美元在一個0至2歲的小孩身上,而花 $8,710美元在一位15-17歲的青少年身上。[ii]
 
十 年後,由2005至2006年,美國農業部調查了28,000個家庭,估計到2003年的時候,一對中等收入、有兩個小孩的夫婦,每年要花 $11,610 to至 $13,480美元在一個小孩身上。更有趣的是,USDA估計一個2008年出生的小孩,到了2025年成長到17歲的年輕人,他若生在低收入的家庭,大 概已經用了 $210,340美元的費用;若生在中收入的家庭,大概已花了 $291,570美元的支出;若是高收入的家庭,會花 $483,750美元培養一個小孩,大概等於一間新房子的價值![iii]
 
約瑟,就像與其他同年齡的年輕人一樣,有自己的夢想和雄心, 卻為了更高的呼召—成為彌賽亞的父親,而甘願放下他個人的夢想。約瑟是耶穌在世的父親,但在耶穌生平中,卻很少提到這一位重要的父親角色,這是相當不尋常 的。事實上,聖經堻s他說的一句話都沒有任何記載。牧羊人或博士在耶穌誕生時的拜訪,也都沒有提到他的出現。藝術家們和新約次經 (Apocrypha) 曾描繪約瑟是年輕的馬利亞所許配的老丈夫。經過相當長的時間,學者和歷史學家們才賦予約瑟適當的地位。
 
一名在 華盛頓的喬治城大學的宗教藝術專家(Diane Apostolos-Cappadona)說:早期基督教的藝術於基督誕生的圖畫裡,有時甚至將約瑟予以省略。她說:「當他出現的時候,他好像毫不關心或 在圈外,他被畫成一個禿頭或留灰鬍子的老翁,是一個不重要的人物。」邁克爾•莫里斯牧師 (Rev. Michael Morris),一位任教於加州柏克來協合神學院研究所 (Graduate Theological Union in Berkeley, Calif.)的藝術和天主教神學家指出:「約瑟在畫裡有時是位正在睡覺的父親。這畫的情境可能也是同意約瑟曾做過幾個預言性的夢。」莫里斯牧師又說: 「即使現在的天主教聖職人員也會說:『如果有人說他要像約瑟般沉思,這玩笑的意思就是他要去小睡一下。』」[1]
 
馬利亞的名字在歷史中、在聖經堙A擁有重要而尊貴的地位,但約瑟卻没有。聖經學者相信當耶穌傳道的時候,約瑟已經死了。也可以說,他沒有看到自己夢想和天使的宣告真正實現。但是他的夢想遠不及神為他所預備的角色、呼召和神對他的喜悅來得重要。
 
神所喜悅的父親形象是什麼樣式?父親扶養孩子的角色與責任是什麼?約瑟需要什麼品格、特質與條件,才適合作為耶穌的父親?
 
要信實可靠 (Be Trustworthy in Disposition)
1:18耶穌基督降生的事記在下面:他母親馬利亞巳經許配了約瑟,還沒有迎娶,馬利亞就從聖靈懷了孕。19她丈夫約瑟是個義人,不願意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。(太1:18-19)
 
聖 誕假期購物單單在美國就達2,200億美元的消費。據蓋洛普民意調查 (Gallup Poll) 的估計,美國人從 2000年到2007年每年的聖誕節禮物的開支達到800美元或超過 800美元。《今日美國報》於2004年12月6日曾透露:2004年,每位消費者平均總共會花$541.03美元購買聖誕禮物,其中$406.52美元 是為家人買的,$71.29美元為了朋友買的,$22.12美元是為同事或其他人買的。
 
美國零售商聯合資助會(National Retail Federation) 曾做過一項調查,邀請7,861位受訪者列出他們最想得到的聖誕禮物。其中53%想要書、CD、DVD、錄影帶或電子遊戲;51%喜歡衣服;33%看上家 庭電器;21%著重居家生活物品或家庭擺飾;13%選擇體育或休閒用品。[2]
 
真理告訴我們:權力、財富和地位與聖誕節一點關係也沒 有。神揀選約瑟和馬利亞成為耶稣基督的父母有祂的理由。他們雖非完美、無罪或天使,但是他們高貴、有德行,又正直。尤其約瑟是個義人(19節)。神揀選一 個傑出的公民、一個無可指責的人,和一位理想的紳士成為耶穌的父親。約瑟在《新約聖經》中被歸在精英分子的行列堙A他被證實是「公義」的,其他也得到這種 美名的包括:耶穌(路23:47;太27:19)、施浸約翰 (可6:20) 和他的父母 (路1:6-7)、西面 (路2:25),亞利馬太城的約瑟,他為耶穌安葬 (路23:50)、百夫長哥尼流 (徒10:22)。約瑟有美好的心靈,他徹底的良善、本性好憐憫且徳高望重。就其本身而論,他是一位可信賴、受人尊敬又殷勤的工作者。
 
約 瑟是個沈著又穩健的男士,雖然沉默寡言,但他的品德卻比他說話更有影響力。你是否發現,在耶穌誕生的記載裡以及多數的聖誕戲劇中,每個人都有話說,只有約 瑟例外?甚至連簡單的「是的」、「不是」或者「哼」等回話都沒有。在每個聖誕節目堙A母親馬利亞、主的使者、牧羊人、博士和動物都佔了最好的角色,唯有約 瑟卻安靜無聲。約瑟的優點是他根本不在乎講不講話和有沒有角色,他儘量為小孩耶穌、母親馬利亞和家人提供一個穩定的生活。即將結婚的他有一份穩定的工作, 而不是夢幻般的工作;那不是一份賺錢的工作,也不是政府的「鐵飯碗」工作;他也不是醫生、祭司或詩人。即將成為父親的他,只是一個木匠(可6:3),是一 份卑微又不出風頭的工作。請注意:約瑟和馬利亞在聖殿只能獻雛鴿為祭,甚至獻
一隻小動物,也必然超過他們的預算 (路2:24)。以今天的經濟環境來看,可以說他沒辦法為家媔R最新的電腦遊戲、數碼相機、大螢幕電漿電視、平面電視、 iPod 或Playstation 2的遊戲機。
 
決 定約瑟是什麼樣的人,不在於他擁有什麼物質條件,而在於他的人格和名聲,這也是神在大衛的許多後裔中挑選約瑟時,神衡量他最重要、也是唯一的標準。有人 說:「名聲是別人對你的評價,但品格卻是真正的你。」人們和鄰居都知道約瑟是一位安靜、勤奮又誠實的人,他們相信他不會給人次好的產品、朽壞的木料,或要 求過高的收費。他們一點都不必擔心他的收費、他做的工或他的產品。
 
要可塑受教 (Be Teachable in Doubt)
1:20 正思念這事的時候,有主的使者向他夢中顯現,說:「大衛的子孫約瑟,不要怕!只管娶過你的妻子馬利亞來,因她所懷的孕是從聖靈來的。21她將要生一個兒 子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡堭洏X來。」22這一切的事成就是要應驗主藉先知所說的話,23說:「必有童女懷孕生子;人要稱他的名 為以馬內利。」(以馬內利翻出來就是「 神與我們同在」。) 24約瑟醒了,起來,就遵著主使者的吩咐把妻子娶過來;25只是沒有和她同房,等她生了兒子〔有古卷:等她生了頭胎的兒子〕,就給他起名叫耶穌。(太 1:20-25)
 
2002年8月22日的《洛杉機時報》曾訪問一些小孩,假如他們可以有三個能實現的願望,他們會求什麼?10歲的克麗 斯蒂娜 (Christina) 說:(1) 我要有一匹馬,那麼我在任何時刻都可以去騎馬;(2) 我希望獨角獸和飛馬能真的存在;(3)我要有一百萬,以便能住大房子。
 
9歲的艾麗佳 (Ericka) 回答:(1) 我要回到中古時期做一名公主;(2) 我希望可以倒退做翻筋斗;(3) 我想做室內設計師。
 
8歲最年幼的奧斯卡 (Oscar) 更嚴肅認真。他希望:(1) 沒有罪行,人就不會死;(2) 人都有東西吃,就可以活得更久;(3) 得到好分數,以便我能把所有事都做好。
 
9歲好玩的強納森 (Jonathan) 回答:(1) 我要一隻又大又可愛的短吻鱷當寵物;(2) 我要擁有自己的樹上小屋,而且要油漆成軍隊的顏色;(3) 我要變成出名的足球員。
 
四年級一向好沉思的安東尼奧(Antonio) 說:(1) 我盼望我的家人也都有永生,因為他們對我而言很特別、又很重要;(2) 我想要成為一名獸醫,因為我喜愛動物;(3) 我希望世界有和平,再也没有恐怖分子來破壞我們的國家,也不再有暴力。
 
約 瑟的信心勝過他的野心,值得我們更多的敬佩和注目。也許我們可以說,神對他的要求比對他的妻子、或施浸約翰的父親、或耶穌降生時牧羊人來得更高。因為約瑟 沒有看到天使的顯現,但是馬利亞、撒迦利亞和牧羊人們卻有這特殊的經歷。神差派天使加百列造訪撒迦利亞,向他顯現,當時天使正站在聖殿香壇的右邊(路 1:11)。之後,神也差譴加百列去向拿撒勒的馬利亞顯現 (路1:26-28)。還有一個無名的天使也向牧羊人顯現 (路2:9)。
 
神 的使者三次向約瑟顯現,都不是透過主的使者親自造訪,而是在夢裡忠告他。他沒看見可愛的天使站在香壇的右邊,如撒迦利亞所見的(路1:11),也未曾經歷 主的榮光照著他,如同牧羊人們所經歷的 (路2:9)。從來沒有天使在約瑟面前拍著翅膀、彈琴或戴著光環。約瑟就是沒有像馬利亞那樣,領受天使的問候 (路1:26)。在約瑟的故事堙A三次從天使獲得的警告和吩咐,都發生在夢裡,而非直接顯現。
 
約瑟與天使對話的例子堙A唯一特別的就是馬太用了三次的「看哪!」(behold) 當作引言或表示驚歎 (太1:20、2:13、2:19),這個字在希臘文與欽定版聖經都有記載下來。
 
約 瑟第一次聽到主的使者在夢中說話是記載馬太福音1:20。第二次就是當博士離開之後,主的使者又在夢中向約瑟顯現,吩咐他起來、帶著小孩子同他的母親,逃 往埃及,住在那裡 (太2:13)。希律死了以後,有主的使者在埃及向約瑟夢中顯現,告訴他可以帶著小孩子和他母親返回以色列地去 (太2:19-20)。
 
約瑟沒有經歷像主耶穌復活時天使顯現引起地大震動的狀況(太28:2-4)。我們也不知道他的夢是黑白或彩色, 但他所領受的話語卻相當響亮又清徹。約瑟便憑信心按神的指示去做。馬太以希臘原文同一字「paralambano」(中文譯作「取」、「娶」或「帶」), 來描寫約瑟典型的順從。「取」這個原文字在聖經共出現49次,並中6次都與約瑟有關係,用的次數比任何聖經人物或故事來得多。這個字的前兩次是描述神的使 者命令約瑟「娶」(取) 馬利亞為妻 (太1:20),他醒了之時便速速地「娶」(取) 她為妻
(太1:24)。接下來的兩次字被翻譯為「帶」, 馬太福音2:13形容主的使者命令約瑟要「帶著」小孩子同他母親,逃往埃及;而在馬太福音2:14,約瑟就起來,夜間「帶著」小孩子和他母親往埃及去。最 後兩次是當希律死了以後,主的使者叫約瑟「帶著」小孩子和他母親往以色列地去 (太2:20),然後約瑟就順命地把小孩子和他母親「帶到」以色列地去 (太2:21)。
 
要不屈不撓 (Be Tenacious in Danger)
2:13他們去後,有主的使者向約瑟夢中顯 現,說:「起來!帶著小孩子同他母親逃往埃及,住在那堙A等我吩咐你;因為希律必尋找小孩子,要除滅他。」14約瑟就起來,夜間帶著小孩子和他母親往埃及 去,15住在那堙A直到希律死了。這是要應驗主藉先知所說的話,說:「我從埃及召出我的兒子來。」(太2:13-15)
2:19希律死了以後,有 主的使者在埃及向約瑟夢中顯現,說:20「起來!帶著小孩子和他母親往以色列地去,因為要害小孩子性命的人已經死了。」21約瑟就起來,把小孩子和他母親 帶到以色列地去;22只因聽見亞基老接著他父親希律作了猶太王,就怕往那堨h,又在夢中被主指示,便往加利利境內去了,23到了一座城,名叫拿撒勒,就住 在那堙C這是要應驗先知所說,他將稱為拿撒勒人的話了。(太2:19-23)
 
幾年前《讀者文摘》(3/95) 轉載Larry Rent所寫《小孩》的書,裡面的一篇文章「你愛聽到你的小孩所說的話」:
1. 爸爸,你好棒!
2. 電視機壞了也無妨。
3. 請把西芥蘭花遞給我吃。
4. 甚麼?沒有親吻我?
5. 不用買了。實在太貴啦。
6. 通通不錯,太難選擇、很難決定。
7. 無聊?我怎麼可能會無聊呢?
8. 我已經整裡好我的床。
9. 是我的錯。
10. 還好,我的朋友也不能這樣做。
 
有 時,約瑟一定覺得自己是個沒用的男人,比不上其他男人,也不夠格作一個男人,尤其是當他找不到旅館給即將臨盆的妻子和快出生的嬰兒。事實上,他把家庭的福 樂看作非常重要的事,他獨自挑起家堛滬姥嶁疇B參與扶養孩子的每個細節。他拼命供養養家,又十分關切他們的安全和需要。不過,讀者需要細細發掘才能注意到 這位安靜的男士對家庭責任的參與和投入。
 
耶穌誕生的時候,為祂起名的就是約瑟(太1:25)。主的使者已經告訴約瑟說:「你要給他起名 叫耶穌。」(太1:21) 當西面擁抱幼小耶穌並且稱頌神的時候,主的雙親─約瑟和馬利亞兩位都覺得希奇 (路2:33)。當孩子的生命面臨危險時,主的使者再次託付約瑟 (太2:13),要他連夜帶著小孩和孩子的母親往埃及去,因為希律覺得王位受到威脅,便打算要將伯利恆城及附近地區兩歲以下的男孩都趕盡殺絕 (太2:16)。約瑟一定也會想回故鄉以色列,但是他堅持全家要留在埃及,思想是否主的使者會再次出現。正當他作好準備待在埃及,主的使者第三次向約瑟顯 現,這次告訴他希律死了,因此他們可以從埃及回到以色列了 (太2:20)。約瑟做了第四個夢,雖然這次主的使者沒有詳細指明該去那裡
(太2:22),結果他獨自決定將全家搬往偏僻的加利利境內去了,而不是遷到繁忙的猶大城去。
 
約 瑟不是缺席的父親、乾爹,或像一些人說是一個繼父。約瑟不是耶穌的養父;他是被指派作耶穌的代理父親、法定父親、肉身的父親及世上的父親!耶穌對約瑟的尊 重是很明顯的,因為耶穌很願意、也很高興地繼承他父親木匠的行業(可6:3)。約瑟沒有阻止耶穌獨立思想或個人成長,而且對待耶穌與對待其他小孩也沒有什 麼分別,雖然約瑟和馬利亞在耶穌之後又有四個兒子,就是雅各、約西、猶大、西門,另外至少有兩個女兒
(可6:3)。約瑟自己面臨艱鉅的任務,可是 神仍然很放心地把祂的兒子交給他,不必擔心孩子會被虐待,或父母親會忽略他,或者耶穌會受到不公平的待遇,或家庭不正常。許多父親光處理自己生的小孩就有 夠多的麻煩了,更何況養育神子耶穌!許多父母如果很在意孩子是不是自己的骨肉,他們可能對孩子會不公平,或有不好的情緒反應。可是約瑟卻很公平又紥實地擔 負起做父親的角色。他們雖沒有血緣關係,卻有信心的關係,這也是他對馬利亞的方式,正因他以信心來看待馬利亞的名譽受損,也才展現他是一位很有風度的紳 士。他沒有批評或羞辱她,也不責備她的父母,或埋怨她的親戚、朋友,或告訴她的家人他是不得以才娶她的。
 
約瑟和馬利亞不是完美的父母,但他們不只是好的父母,更是傑出無雙的父母;他們不是普通父母,他們是超級父母;他們不是被動、弱勢的父母,而是積極、敬虔的父母。
 
結 語:耶穌降生是為了將祂的百姓從罪惡裡拯救出來。神將嬰兒耶穌賜給人類的時候,就把祂的一切賜給了人,但是祂不是要我們以禮物或物質來回報祂,但祂卻渴望 你以生命及對祂的愛來回報祂。你是否是神為了成就祂的旨意,所選擇的正直、順服又勇敢的人?你是否是一個尊重異性的紳士?你是否對所有小朋友都樹立一個父 親形象,同時也是全家的柱石?神將自己賞賜給你,你是否將自己最好的全部都獻給耶穌?
 
第八課   討論
   
一.   討論:  神為祂兒子選擇地上的父母,這對夫婦應有什麼素質?
                                                                                               
二.  研經:      太1: 18-24, 2: 13-14, 19-23, 路1: 26-45
           
1. Who 何人:               列出人物                   
2. Where何地:            列出地方
3. When 何時:            天使何時向約瑟顯現? 
4. What什麼:              神揀選約瑟和馬利亞成為耶稣基督的父母, 他們分別有什麼
                                    質素?
5. Why 為何:               為何神分開對他們顯現?  
6. How 如何:               約瑟對天使如何回應? 馬利亞對天使如何回應?
 
C – Comparison/Contrast比較, 對比
1. 比較約瑟和馬利亞他們對神的信心回應
2. 比較神對約瑟和馬利亞的顯現和帶領 (相同/不同的地方)
 
P - Continuation/Progression
1.  馬利亞的進程
2.  約瑟的進程
3.  他們夫婦的進程
 
R - Repetition重覆:  
1.   太1:20, 2:13, 2:19) ___________
2.   太1:24, 2: 13, 14, 20, 21 paralambano (中文譯作「取」、「娶」或「帶」)
3.   ______________ 路1: 28, charitoo  1:30 charis
 
 
三. 個人回應:
 
四. 實踐應用:     

________________________________

[1]“Father and Child,”Time 12/19/2005
[2]USAToday 12/14/04

________________________________

[i]本篇由陸能瑾整理。
[ii]http://www.usda.gov/cnpp/960401.pdf
[iii]http://www.cnpp.usda.gov/Publications/CRC/crc2008.pdf

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